Navegar entre las publicaciones de tus amigos en Facebook, chatear en el grupo familiar de WhatsApp, compartir historias en Instagram sobre tu mascota… ¿Te suena familiar? Las redes sociales forman parte del día a día de la mayoría de las personas.

Como internauta, de seguro has pasado horas sumergido en alguna de estas redes, pero ¿alguna vez te has preguntado qué son las redes sociales o cuáles son sus objetivos?

Definición

Las redes sociales son plataformas online o aplicaciones que te permiten relacionarte e interactuar con otras personas a nivel global.

De esta manera, se crean comunidades de usuarios que poseen algún rasgo en común: gustos, amigos, profesión, etc.

Su principal función es asegurar la interrelación e interacción entre los usuarios. Sin embargo, este no siempre es su único objetivo.

En el siguiente artículo aprenderás sobre los diferentes tipos de redes sociales, sus usos y características.

Cuáles son los tipos de redes sociales

Para comenzar, te comentaré sobre las 2 clasificaciones generales en las que se agrupan estas plataformas, según su público objetivo y temática:

Redes sociales horizontales

Son aquellas redes que no tienen una temática específica. Se dirigen a un público genérico, por lo que, sin importar qué tipo de usuario seas, podrás participar de ellas y compartir cualquier contenido.

Están hechas para vincularte con otras personas. Plataformas como Facebook, Twitter o MySpace pertenecen a este tipo de redes.

redes sociales twitter

Redes sociales verticales

Son redes que se enfocan en una temática o fin específico. En ellas podrás interactuar con usuarios que compartan un mismo interés u objetivo.

Existen tantas como objetivos, temas o tipos de contenido puedas imaginarte. Dentro de este tipo de redes se encuentran LinkedIn, Spotify, TripAdvisor, entre muchas otras.

Otra forma de clasificar las redes sociales es de acuerdo al tipo de público al que se dirigen y el tipo de contenido compartido en ellas:

Redes sociales profesionales

Son redes dirigidas hacia el ámbito laboral. Te permiten establecer y organizar una red de contactos profesionales, con base en la compatibilidad de los perfiles compartidos.

redes sociales de perfiles para trabajar

También son útiles para las empresas al captar nuevos talentos, publicar ofertas laborales y mantener el contacto con profesionales de sectores específicos.

LinkedIn, Viadeo, About.me y Xing son ejemplos de estas redes.

Redes sociales de nicho

Se trata de redes dedicadas a un tema concreto. Reúnen usuarios dentro de una comunidad online con un interés común muy delimitado.

Por ejemplo, mientras que Pinterest permite compartir todo tipo de imágenes, en Catmoji sólo encontrarás imágenes de gatos.

Así, si te aficiona la lectura querrás usar Goodreads; si lo tuyo son las artes gráficas, preferirás DeviantArt; y si te interesa el turismo, TripAdvisor es la red para ti.

Redes sociales para buscar relaciones

Las redes sociales de contactos están orientadas de forma específica a fomentar las relaciones interpersonales. Te conectan con otros usuarios de acuerdo a tu perfil, tus gustos, intereses y actividades.

Entre ellas se encuentran Facebook, Hi5, MeetMe o Ello.

Redes sociales para entretenimiento

Son redes cuyo objetivo es el compartir contenido multimedia. En ellas, la prioridad no es la relación entre los usuarios, sino el consumo del contenido publicado.

A este tipo pertenecen YouTube, Instagram, Twitch, Pinterest o TikTok.

redes sociales para compartir contenido

Características principales de las redes sociales

Como ya viste, existe una gran variedad de redes sociales en la actualidad. Pese a tener distintos públicos, temáticas y contenidos, hay características que encontrarás en cada una de ellas.

A continuación, te hablaré de las más importantes:

  • Conectividad: Las redes sociales te permiten crear vínculos con otras personas, sin importar las barreras geográficas. Así se crean redes y comunidades de usuarios que comparten un mismo interés.
  • Personalización: Cada usuario posee una identidad virtual o perfil en la plataforma. Tu perfil no sólo sirve como carta de presentación ante otros usuarios, sino que te permite ajustar las configuraciones del sitio de acuerdo a tus preferencias.

conexiones entre personas de todo el mundo

  • Interacción: Como usuario, puedes generar contenido de tu interés en diversos formatos y compartirlo con otros usuarios. Las publicaciones no sólo te permiten expresarte, sino mantener un diálogo continuo con otros individuos, lo que favorece al flujo de información en las redes.
  • Viralidad: El sistema de contacto de las redes permite que el contenido que publiques se propague con rapidez. Esto incrementa su exhibición e influencia en las comunidades de usuarios.
  • Inmediatez: Las plataformas utilizan el formato de mensajería instantánea, por lo que te permiten una interacción en tiempo real con otros usuarios.

Cifras y datos de las redes sociales más usadas

¿Sabías que en la actualidad son más de 4.500 millones los usuarios de internet a nivel mundial? De ellos, más de 3.800 millones son usuarios de redes sociales. Según estas cifras, cerca de la mitad de la población mundial es usuario activo en al menos una red social.

En el ranking de uso y popularidad de las redes sociales, Facebook ocupa el primer lugar con cerca de 2.400 millones de usuarios activos en la actualidad.

La segunda red social más usada es YouTube, con 2.000 millones de usuarios activos. En esta plataforma de videos se han registrado hasta 1000 millones de horas vistas diariamente.

red social de youtube

Siguen en el ranking las aplicaciones de mensajería instantánea WhatsApp, con 1.600 millones de usuarios; Facebook Messenger, con 1.300 millones de usuarios; y WeChat con 1.151 millones de usuarios, casi en su totalidad provenientes de China.

Con 1.000 millones de usuarios, Instagram también se presenta como una de las redes sociales más populares en la actualidad. Se registra que los usuarios publican un promedio de 13 historias por mes y 2 posts al día.

Cuáles son los puntos positivos de las redes sociales

Si deseas aprovechar al máximo tus redes sociales, ya sea a nivel personal o empresarial, ten en cuenta los puntos positivos que te presento a continuación:

  • Permiten relacionarte con personas de cualquier parte del mundo: Son tus mejores aliadas si quieres comunicarte con un familiar al otro lado del mundo, seguir a tu artista favorito, reubicar algún ex-compañero de clases o conocer personas nuevas.
  • La comunicación es sencilla e instantánea: Esto no sólo garantiza una interacción continua con tus contactos, sino que permite mantenerte informado en tiempo real sobre lo que ocurre en el mundo.
  • Permiten el acceso a todo tipo de contenido: Entretenimiento, noticias, información, tutoriales, clases en línea, … Las redes sociales colocan todo esto al alcance de tus manos.
  • Favorecen la autopromoción y el crecimiento profesional y empresarial: Desde la promoción de productos y servicios hasta la captación de nuevos talentos, las redes sociales facilitan el contacto entre empresas y clientes.

Qué riesgos y desventajas tienen las redes sociales

Como toda moneda tiene 2 caras, es importante conocer los aspectos negativos de las redes sociales.

problemas con las redes sociales

Esto te permitirá disfrutar de ellas con mayor seguridad:

  • Problemas de privacidad: Recuerda que, al poder compartir cualquier tipo de información, esta está disponible para cualquiera. Por seguridad, no es recomendable compartir datos personales o tu geolocalización.
  • Las relaciones virtuales desplazan o disminuyen el contacto presencial entre individuos: Al conectarte muchas horas al día a las redes, te desconectas de lo que ocurre en tu entorno real.
  • Sobrecarga de información: El flujo continuo de contenido no sólo puede abrumarte, sino que dificulta discernir la información veraz de la falsa.
  • Riesgo de estafas y seguridad del usuario: Cualquier persona puede crear uno o varios perfiles falsos y mentir sobre sus datos personales. Como usuario, estás siempre expuesto al riesgo de conectar con personas o empresas potencialmente peligrosas para tu seguridad.
  • Disminución de productividad del usuario: ¿Sabes cuántas horas dedicas al día para revisar tus redes? La constante abundancia de contenido propicia la distracción y procrastinación.
  • Mayor presión social: Lo que compartes en tus redes dice mucho de ti. En el mundo virtual, los usuarios y empresas deben cuidar el contenido publicado, pues las críticas y el ciberacoso están al alcance de todos.

Cuál es el origen de las redes sociales

Las redes sociales surgieron con el interés de conectar a las personas a través de internet.

Desde la década de los noventa existen plataformas de comunidades online, como Classmates.com, creada por Randy Conrads en 1995. Esta plataforma fue creada para que sus usuarios puedan contactar virtualmente a sus excompañeros de clase, a través del correo electrónico.

La nueva generación de redes sociales llegó con el lanzamiento de la plataforma SixDegrees en 1997, creada por Andrew Weinreich. Esta red se basaba en la teoría de los seis grados de separación, de la cual te hablaré más adelante.

Similar a las redes actuales, SixDegrees te permitía crear un perfil personal y conectarte con otros usuarios con intereses similares, crear “listas de amigos” y chatear con ellos.

redes sociales entre personas

Tras su cierre en el 2001, surgieron nuevas plataformas como Friendster (2002), MySpace o LinkedIn (ambas lanzadas en el 2003). Desde entonces, el crecimiento de las redes sociales ha sido exponencial. 

En el año 2004 apareció Facebook, la cual se posicionaría para el 2009 como la red social con mayor número de usuarios en el mundo. ¿Quién diría que aún hoy en día seguiría siendo la red social más popular?

Cuáles son las redes sociales más populares

Facebook

facebook logo

¿Has oído la expresión “si no estás en Facebook, no existes”? Ha sido la red social más utilizada a nivel mundial por varios años consecutivos.

Es la más versátil y fácil de usar. En ella puedes encontrar todo tipo de contenido, para todo tipo de usuario.

Instagram

Esta red social comenzó como una aplicación para compartir imágenes.

red social de instagram

En la actualidad, te ofrece otros servicios como mensajería privada, videochats, historias, transmisiones en vivo y publicación de videos largos mediante Instagram TV. Ello ha favorecido el crecimiento exponencial de usuarios en los últimos años.

Linkedin

Logo de LinkedIn

Una red social orientada hacia el mercado laboral, con más de 610 millones de usuarios.

Es la plataforma más efectiva para conectarte con colegas profesionales y académicos, así como futuros empleadores potenciales.

Twitter

Logo de Twitter

La popular plataforma de microblogging Twitter te permite expresarte en 280 caracteres y compartir enlaces, imágenes y videos.

Aunque actualmente es la red con mayor tasa de abandono, sigue siendo una excelente vía para la difusión de información.

Pinterest

Pinterest logo

Fundada en el 2010, se basa en el concepto de “tablero de referencias”. Te ofrece crear carpetas o tableros temáticos de imágenes y videos que sirvan de inspiración para tus proyectos o los de otros usuarios.

YouTube

youtube logo

Conocida como la reina de los videos online. En la actualidad, empresas y emprendedores se publicitan mediante anuncios en los videos de Youtube.

Es, después de Google, el sitio donde más consultas se realizan a diario.

TikTok

Logo de TikTok

Es una de las plataformas más populares dentro del público juvenil. En ella puedes crear y difundir videos de 3 a 60 segundos de duración.

Su crecimiento exponencial la ha convertido en una fuerte competencia para plataformas como Instagram o YouTube.

Snapchat

snapchat logo

Snapchat es una aplicación para smartphones que te permite compartir fotos y videos con filtros de realidad aumentada.

Destaca por sus contenidos efímeros o snaps, disponibles durante un tiempo determinado por el usuario. Esta característica ha sido imitada por otras plataformas.

Hi5

Logo de Hi5

Fundada en el 2003, Hi5 es una de las redes sociales personales más antiguas. Gozó de gran popularidad antes de que Facebook dominara el mercado.

Para el 2010, la plataforma evolucionó a un portal de juegos en línea.

Mastodon

Logo Mastodon

Mastodon es una red social de microblogging compuesta a su vez por varias redes. En ella, serás libre de crear su propio servidor o comunidad.

El contenido compartido puede ser visible para una comunidad o para todas las comunidades de la plataforma.

Qué es un influencer de redes sociales

El término influencer ha ganado popularidad en los últimos años al hablar sobre redes sociales. Seguro que también conoces más de uno de estos personajes, pero ¿sabes realmente qué es un influencer?

Un influencer es una persona que tiene una presencia importante en las redes sociales. Su popularidad y prestigio se refleja en la alta cantidad de seguidores y reacciones que recibe en cada publicación.

Son líderes de opiniones y tienen la capacidad de generar reacciones debido a la credibilidad que poseen sobre algún tema específico. No siempre son celebridades, sino “expertos” en algún tópico que han logrado hacerse notar a través de sus redes.

social media seguidores y opiniones

Los influencers son clave en la mercadotecnia digital actual. Por su capacidad de mover masas, son prescriptores interesantes para las marcas. Antes de adquirir productos, muchos consumidores siguen las reseñas de algún influencer, ya que confían en la opinión de un “experto”.

A qué edad puedo usar una red social

Todas las redes sociales tienen una edad mínima requerida para sus usuarios. Sin embargo, también se deben considerar las legislaciones de cada país respecto a este asunto.

En la mayoría de las redes, puedes registrarte libremente a partir de los 13 años. Este es el caso de Twitter, Tumblr, Reddit, WhatsApp o Snapchat. Por otro lado, Facebook e Instagram han restringido a 14 años la edad mínima de sus usuarios.

YouTube permite la creación de cuentas para usuarios menores de edad a partir de los 13, sólo con el permiso de sus padres o tutores legales. En países selectos la restricción es desde los 14, 15 o 16 años de edad.

Para la plataforma LinkedIn, el mínimo de edad requerido es de 16 años, por tratarse de una red orientada al mercado laboral.

El límite de edad impuesto por las plataformas no es impedimento para que los menores alteren sus datos de nacimiento al registrarse. Esto ocurre sobre todo en las redes más populares entre los jóvenes, como YouTube, Facebook y TikTok.

Qué es la teoría de los seis grados de separación

¿Crees que es posible que todos estemos conectados? Según la teoría de los seis grados de separación, todos estamos conectados con las otras personas en el mundo a través de 6 contactos de distancia.

conexiones personales a través de las redes sociales

De esta manera, puedes contactar a cualquier otra persona a través de una cadena de contactos no mayor a seis personas, sin importar dónde estés.

La teoría también indica que cada persona conoce una media de 100 personas, entre amigos, familiares y colegas. Si cada uno de tus conocidos se relaciona con otras 100 personas, podrías pasar un mensaje a 10.000 personas con sólo pedirle a tus conocidos que pasen el mensaje los suyos.

En esta teoría se fundamentan los sistemas de contactos basados en amigos en común, utilizados en las redes sociales actuales.


Para finalizar, quiero recordarte que utilizar las redes sociales con un mayor conocimiento acerca de las mismas te permitirá sacarles un mayor provecho a nivel personal y profesional.

Ahora que conoces más sobre la variedad de redes disponibles y sus distintas aplicaciones y objetivos, ¿estás listo para explorar nuevas fronteras digitales?

Más sobre las redes sociales

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Desarrollador Web

Jorge Alamo nació en Huelva en 1985. Estudió informática en la Universidad de Barcelona (UB), y ha trabajado en diferentes empresa dentro y fuera de Europa.

Nunca ha dejado de lado sus mayores devociones: programar y escribir.

Terahacks representa una forma de educar sobre diversos temas tecnológicos que le interesan.